[Сделать "Домашней страницей"] [Добавить в "Избранное"]

Семейство Ужовые (Colubridae). Англ: Family Colubrids



Свыше 60% видов современных змей относится к семейству ужей. Отличительными особенностями их являются полное отсутствие рудиментов таза и задних ног, наличие лишь одного правого легкого, длинная, горизонтально лежащая верхнечелюстная кость, отсутствие подвижных трубчатых зубов и некоторые другие признаки. Многочисленные неподвижные и острые зубы этих змей располагаются на верхнечелюстной, зубной, крыловидной и нёбной костях и у разных видов сильно варьируют по величине и форме. Часто задние верхнечелюстные зубы сильно увеличены, сжаты с боков и отделены от остальных более или менее широким беззубым промежутком. При этом они могут иметь на передней поверхности борозду для отекания яда. Бывает, что беззубый промежуток располагается посередине челюсти, а иногда на челюстях имеются зубы, увеличенные наподобие клыков. У некоторых видов, питающихся птичьими яйцами, зубы очень мелки и не многочисленны. Хотя большинство ужей и не ядовито, это нужно скорее понимать в том смысле, что они неопасные для человека и не имеют больших подвижных ядопроводящих зубов. В действительности же слюна и яд многих видов обладают токсическими свойствами и убивают или парализуют добычу. Описано немало случаев, когда укусы некоторых ужей сопровождались тяжелым отравлением и даже смертью людей.

Среди ужей имеются крупные змеи, достигающие 3,5 м, и совсем небольшие змейки, длина которых не превышает 10—15 см. Тело их покрыто сверху однородной гладкой или ребристой чешуей, обычно расположенной правильными продольными рядами, причем один или два проходящих вдоль хребта ряда бывают иногда заметно расширены. Нижнюю сторону тела покрывают чаще всего вытянутые поперек брюшные щитки, причем граница между боками и брюхом нередко выражена в виде довольно жесткого ребра.

Голова ужей обычно покрыта сверху крупными, симметрично расположенными щитками, которые в редких случаях заменяются многочисленными неправильной формы щиточками. Иногда она несет на себе своеобразные чешуйчатые выросты вроде подвижных щупалец или расположенной на носу сжатой с боков гребневидной лопасти. Голова может почти незаметно переходить в туловище или же граница между ними, напротив, выражена очень резко.

Весьма разнообразен и хвост - чрезвычайно длинный, тонкий и цепкий у одних ужей, он сильно укорочен и тупо закруглен у других или же довольно резко утончается позади тела у третьих.

Глаза у большинства ужей хорошо развиты, с круглым овальным или вертикальным, как у кошки, зрачком и часто имеют ярко окрашенную радужную оболочку, обычно хорошо гармонирующую с общей окраской тела. Часто наличие способного суживаться вертикального зрачка связано с ночным или сумеречным образом жизни. Интересно, что у некоторых явно ночных видов круглый зрачок может на свету сокращаться до величины точечного отверстия.

Ужи, разыскивающие свою добычу главным образом при помощи зрения, обладают сильно увеличенными глазами, приспособленными к реакции на движущиеся объекты. У некоторых же роющих и ночных видов глаза сильно уменьшены.

Окраска ужей чрезвычайно разнообразна. Одни из них окрашены однотонно в темные оливковые, коричневые, бурый или почти черные цвета. Другие же, напротив, поражают пестротой и яркостью бросающейся в глаза расцветки.

Местообитания ужеобразных змей очень различны. Одни из них тесно связаны с водой, хорошо плавают и ныряют. Другие живут исключительно в сухих полупустынях и обходятся совсем без воды. Многие приспособились исключительно к жизни на деревьях. Наконец, имеется большое число видов, ведущих роющий образ жизни и проводящих большую часть времени под камнями, в лесной подстилке или в земле.

Большинство ужей относится к числу наиболее подвижных, хорошо лазающих змей.

Некоторые ужи могут копать землю бурящими движениями головы или изгибая ее в области шеи в виде крючка.

Питаются ужи самыми разнообразными животными от червей, моллюсков, ракообразных и насекомых до рыб, земноводных, пресмыкающихся, птиц и млекопитающих включительно. Самые мелкие, а также все роющие виды поедают в основном насекомых, их личинок и прочих беспозвоночных. Крупные же охотятся преимущественно за различными позвоночными. Свою добычу они съедают живьем или гораздо чаще убивают ее, хватая сначала зубами и обвивая затем одним или несколькими кольцами тела. Иногда жертва крепко прижимается брюхом к земле и таким образом удушается. Как уже говорилось, многие ужи парализуют или убивают добычу ядом, но и в этом случае, кусая жертву, они обычно еще и обвивают ее своим телом. Мелкая добыча, например насекомые, захватывается иногда при помощи языка. Некоторые виды обнаруживают определенную пищевую специализацию, постоянно питаясь предпочтительно одной определенной группой животных.

Небольшая группа ужей, вооруженных лишь немногочисленными очень мелкими зубами, питается исключительно яйцами птиц или пресмыкающихся. Эти змеи снабжены обычно так называемой “яйцевой пилой”, образованной прободающими стенки пищевода нижними отростками передних позвонков, которыми разрезается скорлупа проглатываемого яйца. Подобные приспособления имеются и у некоторых ужей, питающихся не только яйцами, но и другой добычей. Существуют ужи, питающиеся преимущественно другими змеями, в том числе и ядовитыми, яд которых для них не опасен.

Спариванию ужей нередко предшествуют своеобразные брачные игры, во время которых самец долго преследует самку и в конце концов тесно перевивается с нею всем телом. Во время спаривания самец часто удерживает самку, хватая ее челюстями за шею.

Среди ужей широко представлены как яйцекладущие, так и яйцеживородящие виды, причем последний способ размножения свойствен прежде всего водным, древесным и роющим животным. Известны случаи, когда, изменяя условия содержания, удавалось яйцекладущих змей превращать в яйцеживородящих. Яйца, от 1-3 до нескольких десятков, откладываются в землю, в лесную подстилку, кучи растительного мусора, дупла деревьев, под упавшими стволами деревьев, в муравейники, всевозможные норы и реже в специально выкапываемые гнезда. По

форме яйца в большинстве случаев овальные, реже сильно вытянутые в длину, вплоть до колбасовидных. Иногда в одно подходящее место собирается для откладки сразу много самок одного вида. В таких местах находили иногда по несколько сотен яиц, зачастую склеенных вместе и выглядящих как одна большая кладка. Некоторые ужи могут откладывать оплодотворенные яйца спустя даже 2-3 года после спаривания, поскольку сперматозоиды длительное время остаются жизнеспособными внутри самки. В случае яйцеживорождения количество молодых также варьирует от 2-3 до 70 и более.

Врагов у ужей очень много. Их поедают различные хищные млекопитающие и птицы, а также крупные ящерицы и змеи. В случае опасности ужи обычно спасаются бегством. Некоторые ужи, чаще древесные, затаиваются неподвижно, подражая сухим веткам или лианам, которые они очень напоминают не только окраской, но и формой своего тела. У ряда видов тупо закругленный хвост очень похож на голову, причем животное производит им обычно те же движения, что и головой. Это часто вводит в заблуждение хищника, помогая змее спасти наиболее уязвимый передний конец тела. Многие ужи, напротив, ведут себя в случае опасности очень агрессивно. Сильно раздувая тело и громко шипя, они с широко открытой пастью бросаются на врага, нередко обращая его в бегство. Укусы их бывают при этом весьма болезненны. Многие, желая запугать врага, стучат кончиком хвоста о землю или окружающие предметы, издавая своеобразный треск.

Семейство ужеобразных объединяет более 1500 видов, широко распространенных на материках и островах всего земного шара, кроме полярных областей и некоторых океанических островов. Их подразделяют обычно на 5 или 6 подсемейств, положив в основу такого деления особенности чешуйчатого покрова и характер строения зубов.

 

Incertae sedis

"Incertae sedis" indicates that the systematic status or composition of these subfamilies are unclear.

" Incertae sedis " указывает, что систематический статус или состав этих подсемейств неясен.

  • Blythia
  • Cercaspis
  • Cyclocorus
  • Elapoidis
  • Gongylosoma
  • Haplocercus
  • Helophis
  • Myersophis
  • Oreocalamus
  • Poecilopholis
  • Rhabdops
  • Tetralepis
  • Thermophis
  • Trachischium
Список разделов



При копировании данных материалов обязательно указание ссылки на сайт "Энциклопедия экзотических животных" как на источник  получения информации

Сopyright © 1999-2015г.  "Энциклопедия экзотических животных"